破解本地化行业潜规则系列之:这真是你想要的“自动化”吗?
Share
Click here to close
Click here to close
Subscribe here

破解本地化行业潜规则系列之:这真是你想要的“自动化”吗?

破解本地化行业潜规则系列之:这真是你想要的“自动化”吗?

What_LSPs_Say_vs._Mean_Dedicated_Team.jpg

“亟需自动化”的潮流已经席卷全球。不过,先别急着“赶时髦”,不妨好好考虑一番:您希望通过提速来实现什么目的? 不要因为害怕错过交期,而一味地接受供应商和服务提供商向所有客户推荐的“自动化”服务。

 

 

当 LSP 跟你说

“我们能为您提供全方位自动化的工作流程 (端到端自动化、无接触式流程。等等)。”

LSP 真正想表达的意思是

“…我们在印度有很多工程师,昼夜不分地执行人工任务,这样您会认为整个流程都是通过我们可能略有缺憾的工具组流畅完成的。此外您还需要额外花时间来维护这套系统:系统也没有内置任何质检工具。当然,您还必须签署为其多年的 SaaS 合约,而不能随意违约!”

 

 

自动化工具有哪些?

多数行业领先的 LSP 都拥有内部技术,例如翻译管理系统 (TMS)、计算机辅助翻译 (CAT) 工具、机器翻译 (MT) 引擎或是工作流程管理系统。Moravia 使用的是名为“Symfonie”的工作流程管理系统。我很喜欢这个系统,唯一的小问题在于,在日常工作中,我可能都得想办法别把“symphony”这个词拼错。

 

此外,独立供应商还会销售公司专有的 CAT 工具、MT 引擎、分析工具、质检工具,等等。如果您有亟待解决的业务问题,那么大可放心,肯定已经有现成的工具能够解决这一问题,而拥有者也会很乐意与您分享这款工具。当然,您需要为这款工具付费。自动化潮流势不可挡,哪怕自动化可能并不是解决各类问题的“万金油”,也会引起相关讨论。

在技术行业中,“全知全能的自动化”已经远不止是用于优化业务流程的一项实用工具,而是成为了盲目追赶的一股潮流,有时甚至未经理性思考,也没有充分考量相关信息。

对自动化的批评所引发的内部反应通常只会在政治和宗教领域出现,在业务流程外包领域则非常少见。我的目的并不是从总体而言探讨自动化是好是坏(就假设它利大于弊吧),而是想聊一聊我们应该如何静下心来,客观地调查一个自动化提案,确保它能够满足我们的需求。我认为,在与 LSP 一起为您的项目设计自动化工作流程时,您最好能够将以下几个因素考虑在内。

“完全自动化”真的存在吗?

看似显而易见的问题,实际上需要深入考量。不要光是想着能节省多少时间,或者是能裁掉多少内部员工,而不去认真思考:这到底是不是名副其实的自动化。不少工作流程只是被叫做“完全自动化”,但事实上,只有工作流程的一部分实现了“自动化”(通常是在客户方),而把相应的工作转嫁给了其他团队(通常是翻译服务供应商)。

显而易见,这并不是真正意义上的自动化,即使您没有直接为这部分工作付费,但这笔费用肯定也不会凭空消失。您应该问清楚,这其中仍然存在多少成本,或是在每月帐单上以不同或是新的名目出现。

 

您需要花多少时间来管理自动化流程

市场上有不少“全包式”产品声称他们提供的是完整的端到端解决方案,完全不需要 LSP 的参与。而购买了此类解决方案的客户却告诉我说,这套价格不菲的全新解决方案并没有他们想象中那么好用。这套产品本来应该简化工作流程,但他们却很快意识到,所有的时间都花在这套繁琐的新系统上了。

在这个时候,他们才想起来给 Moravia 这样的 LSP 打电话求助。我们当然乐意帮忙,但归根结底,问题并未消失,只不过是转嫁给了 LSP(详见上文)。

 

 

您是否会牺牲项目的其他方面,例如质量?

实现流程自动化当然会带来不少好处,但也不要忘记衡量一下可能会给本地化项目的其他方面带来哪些影响,其中就包括语言质量。一个显而易见的例子就是,通过实施粗略的机器翻译工作流程来实现翻译自动化(当然,这个例子有些极端)。如果您在与 LSP 探讨如何改进新的自动化工作流程,那么就一定要全面了解该流程会给工作的其他方面造成哪些影响。

我合作过的客户中,有些非常急于实现流程自动化,他们甚至愿意对潜在缺陷“睁一只眼闭一只眼”。认真负责的 LSP 一定会列出可能出现的所有问题,将沟通落回实处。

关键在于,自动化并不是一件坏事,但在多数情况下,也可能不那么尽如人意。意识到这一点非常重要,让您能够有先见之明。无论是对 LSP 还是对您自己都能问到点子上,这样才能确保最终结果与您最初的预期更为接近。

 

 

>>>所以,在选择“自动化”的本地化解决方案时,请务必询问以下问题:

> 流程中具体哪些部分实现了自动化?哪些没有?
> 流程中共有多少个检查基准点?由谁总体负责?
> 这会给本地化项目的其他方面造成哪些影响?
> 您能否针对所建议的解决方案提供一个 SWOT 分析?
> 如果发现自动化并不适合自己,有没有一个可以弥补的备用策略?
> 我能否与使用过这个解决方案的其他客户聊聊,看看他们的体验如何?

 

本文是我们介绍 LSP(语言服务提供商)常用术语的系列博文之一,这个系列是为了帮助客户在和语言服务供应商沟通时,静下心来思考一些用语的真正含义,提出有效问题,以避免误解需要指出的是,我们将要探讨的内容并不只是某家 LSP 所特有的问题,我们并不想贬低同行,抬高自己(实际上,我自己也经常会用错这些词语)。